”Onlangs werkte ik op een festival waar ik hout moest zagen. Dit bracht enkele intense herinneringen terug van een paar jaar geleden. Als ik terugdenk aan mijn tijd op UWC Maastricht, is een van de bepalende elementen zeker de dagen die ik in het Jeruzalem Project heb doorgebracht. In de koude, koude winter van 2010-2011, toen de meeste andere studenten ergens in de stad naar hun comfortabele, overdekte CAS-projecten gingen (dichtbij onze voormalige campus), moest een kleine groep van ons vroeg opstaan op zaterdagochtend en begon de fietstocht naar de overkant van de rivier (die nu dezelfde kant is met de nieuwe campus en dus veel dichterbij) naar het terrein waar we onze dag zouden doorbrengen. Vreemd, hoewel de fietstocht bijna altijd begon zonder veel te praten en we ons slap en koud voelde, waren we een half uur later, toen we afstapten en door de poort liepen opeens heel spraakzaam. Ongetwijfeld te wijten aan de vroege ochtend fietstocht, de schone zuurstof uit het bos waardoor ons hoofd helder aanvoelde en door de opwinding voor de komende dag. Mijn herinneringen daar bevatten vuil, echt werk (!!) en vermoeidheid. De manier waarop ze zich voelden en de vorm die ze in mijn hoofd hebben, zijn echter anders: werken in Jeruzalem gaf zoveel meer. Het bood tijd voor reflectie, het kweken van een gevoel van kennis over, en respect voor de natuur, en bovenal, de intense voldoening van buiten werk en prestatie. Bakkende aardappelen bij het kampvuur terwijl we onze broodjes eten en warme ademhalingen in onze handen blazen, de lunchpauzes waren buitengewoon gezellig. Het werk zelf werd geleid door de inspirerende Jan, – ik hoorde dat hij nog steeds de projectleider is – die ons begeleidde en onze kennis verrijkte met vele outdoorvaardigheden. Het werk maakte ons ook vaak aan het lachen – stel je het aantal keren voor dat we struikelden over takken of zelfs in een kleine vijver vielen – en we leerden veel over teamwork. Aan het eind van de dag kwamen we vies en moe terug naar de campus. Maar tijdens het eten, na het douchen, hadden we zoveel energie dat iedereen zich afvroeg waarom. Hoewel niemand anders begreep waarom, was het eigenlijk precies de vermoeidheid en het vuil dat er het beste deel van was. Omdat we ons helemaal schoon, tevreden en verjongd voelden met nieuwe energie voor de week. Misschien is het belangrijkste dat het project in Jeruzalem mij heeft geleerd over het leven dit: soms zijn juist de dingen die vermoeiend en moeilijk lijken, de dingen die je het meest zullen belonen. Het gaat allemaal om de uitdaging, en wanneer deze uitdaging plaatsvindt in een prachtige natuurlijke omgeving met vrienden, is het nog beter! Ik had zin om dit te delen en ik hoop dat veel nieuwe UWC Maastricht-studenten de Jeruzalem-traditie voortzetten.”

 

Daphne Alexandra Gambieraki, UWCM 2010-2012.